TOP よみもの 連載 「椚」読める?家づくり、食卓、燃料…。これほど暮らしに役立っている木はないかも⁉

「椚」読める?家づくり、食卓、燃料…。これほど暮らしに役立っている木はないかも⁉

木偏に「門」。大きな公園に行くとよく目にする木です。カブトムシやクワガタが集まってくる木としても知られています。家具の素材としても使われることの多い木。昔は燃料として貴重な存在だった、薪や炭で主役級の働きをした木でもあります。鍋料理に欠かせないシイタケも、この木で栽培されます。つまり人間にとって、木を知る入り口(門)のように、とても近しい木。さて何と読むでしょう?

カブトムシやクワガタが大好きな木。私たちの食卓にも関係あり?

カブトムシ

この木の幹から染み出る樹液を目当てに、カブトムシやクワガタが集まってくることで有名な木です。子どもの頃、カブトムシを探しに、この木を見て回ったという人も多いのでは?

シイタケの榾木

実はこの木、食卓に並ぶシイタケを栽培するのに必要な、榾木(ほだぎ)としても重宝されています。昆虫だけでなく、人間の胃袋も満足させてくれている木です。

元々は薪用に植えられた木だが、家具や床材でも大活躍

椚の木陰

正解は「クヌギ」です。

椚のつくりの部分「門」は内と外を区切る意味があります。確かに公園と外を区切るように植えられることも多い木です。ほかに「橡」「櫟」「椢」「栩」「功刀」などの漢字もあります。

ブナ科コナラ属の落葉高木。生育が早いので昔から薪や炭の材料として重宝されてきました。落ち葉は腐葉土として畑の肥料に。

ドングリ

また、秋になると実を付けますが、この実(ドングリ)はコマにしたりおままごとで使ったり…子どもが喜ぶおもちゃにも!

強度はあるものの割れたり変形したりしやすい木なので、スギやヒノキのように建築材として使われることは多くありません。ただ、その風合いのよさから、最近は家具やフローリングの材料としても人気です。

ハムスター

公園に行くと出迎えてくれ、燃料、肥料、おもちゃ、建材、家具…そしてシイタケまで栽培してくれる木。また最近は、このおがくずがネットでも購入でき、昆虫やハムスターのような小動物の飼育にも活用されています。

これほど暮らしに密着していて、さまざまなシーンで活用されている木はほかにありません。椚という字が表しているとおり、私たちにとって「木の門(入り口)」といえる存在かもしれません。

画像/PIXTA(漢字画像を除く)

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書き手:鈴懸

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